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国会预算办公室:债务上限已至 美国最早秋天没现金可用
文 / 环球电视台 2019年02月27日 10:24
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当市场的目光聚焦在贸易局势、美联储货币政策动态和美墨边境墙修建事宜时,决定美国22万亿美元天量公共债务偿付能力的大日子正在一步步逼近。

美国联邦债务上限的暂停日期将于3月1日(本周五)结束,债务上限将在3月2日重启,而美国国会两党似乎还没有心力去达成临时提高债务上限的协议。

无党派的美国国会预算办公室(CBO)周二警告称,如果国会没有及时提高债务上限,美国财政部将在本财年于9月30日结束前后“没有现金可用”。这代表,在财政部耗尽所有“非常规手段”的权宜之计帮助政府融资后,美国可能在今年早秋面临公共债务偿付的困境。

如果美国国会无法在下一财年开启(今年10月1日)之前提高债务上限,那么2020财年美国的财政支出规模将自动削减1250亿美元,比2019财年减少10%。可能被削减的开支中,国防开支超过700亿美元,非国防开支超500亿美元,届时,不少美国军人和仰赖政府发工资的文职官员将受到不小冲击。

美国将在3月11日发布简版的联邦预算法案,并于3月18日发布完整版的预算法案。据消息人士,特朗普希望下一财年将国防开支增加到7500亿美元,比2019年的7160亿美元高出340亿美元,增加的部分主要用于资助国防部的“海外或有事项行动”计划,也被媒体称作美国的“战争基金”。

2017年美国总统特朗普上任之初,美国也遭遇了一次债务上限危机,并引起国际社会的广泛关注。美国财长努姆钦曾两次致信国会,敦促尽早提高债务上限或者延长债务上限暂停期,否则美国政府将很快出现部分关门,也不排除因现金耗尽而出现债务违约,引发全球金融市场的剧烈反应。

据华尔街见闻当时援引的分析文章,自1939年美国采用总债务上限模式控制联邦债务至今,债务上限被提升了105次,2000年后就被提升了18次。随着美国联邦债务的不断增加以及参众两院对待债务上限问题的分歧日益加剧,债务上限危机在可预见的将来出现频率会越来越高:

美国国债一直被视为全球最安全、最具流动性的金融资产,既是金融交易中最主要的押品,国债收益率也是几乎所有金融产品定价的基准。鉴于美国国债在全球金融系统中的重要地位,一旦违约将引发极其严重的后果。再加上中国持有大量的美国国债,中国企业发行美元债券也越来越多,因此,对美国债务上限危机进行研究,对于防范金融市场风险具有重要的现实指导意义。

美联储主席鲍威尔今日在参议院金融委员会听证上,也提到了债务上限“大限压顶”的严重性。他表示,如果无法上调政府债务上限,将造成不确定性。不能按时偿还所有的政府债务将是一件大事,可能会对美国经济产生大规模负面影响:

“如期偿债是我认为美国政府应该始终做到的。有观点认为,美国不应在债务到期时兑付所有这些债务,这是想都不该想的。还有观点认为,如果一个国家能通过本币融资,赤字也就无关紧要,这种看法同样是错误的。”

CBO今日的报告称,4月美国政府将流入较大一笔税金收入,财政部运用非常规的“特殊措施”也可以保障联邦政府继续融资几个月,这代表美国国会还有一定的缓冲期来讨论关键问题。财经媒体MarketWatch分析称,可动用的非常规工具包括暂停投资公务员的退休金和联邦雇员基金等。

美国国会参议院金融委员会主席、共和党大佬Chuck Grassley周一暗示,国会可能在本财年末、最终的债务上限提升截至日期前再作出决定。他不排除提升债务上限的可能性,作为2020财年预算上限的一部分。众议院少数党领袖、共和党人Kevin McCarthy则表示,他希望提升债务上限的任何议案都体现“预算削减”的思路,“现在是讨论降低美国长期债务的绝佳时期。”

据彭博社报道,国会两党的分歧依旧存在。众议院多数党领袖、民主党人Steny Hoyer今日表示,他已经告诉财长姆努钦,自己将支持“无条件提升”债务上限。他认为,债务上限是个虚假的问题,上限本身就要定期提高,“因为财政支出已经被国会批准并制定出来了”。

美国财政部今年2月初公布的数据显示,美国债务水平持续攀升,国家债务首次突破22万亿美元大关,家庭债务也升至历史新高,比2008年金融危机时期的峰值高出7%。美国仅花了11个月的时间,就将国家债务规模从21万亿增加到22万亿美元。

美国金融博客网站Zero Hedge曾评论指出,在某个时候,市场最终将开始关注美国的长期债务状况——这在很大程度上是不可持续的。当这种情况发生时,如果股市再次出现大规模抛售,美国国债将不再是“安全港”。

一些分析人士表示,今年政府关门创下了历史最长的35天纪录,导致的历史性失灵也为债务上限之争开创了一个恶劣的先例。如果不提高债务上限,美国可能会出现部分债务违约,这一史无前例的举动将对全球经济产生冲击波。


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